关闭赌场拉斯维加斯的艰难时刻

在这之后(3月15日),曾坚称不受疫情影响的米高梅集团最终顶不住压力,宣布关闭拉斯维加斯旗下酒店和赌场,恢复时间另行通知。同一天宣布暂停营业的还有美国酒店娱乐公司永利度假村。

事实上,受2008年的金融海啸影响,过去十多年,拉斯维加斯博彩业一直在挣扎中求生,但始终难以扭转增长颓势。

数据显示,在拉斯维加斯所有酒店中,赌博业务收入占比从2007年的41%,下滑至2016年的34%。有当地从业者认为,直到2017年,拉斯维加斯才刚恢复到2007年的状态。
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根据美国约翰•霍普金斯大学16日发布的最新消息称,美国确诊感染新冠病毒人数已经增至3774例,死亡病例达到69例。

数周前,大洋彼岸的澳门宣布赌场暂停营业。不安情绪波及拉斯维加斯的博彩业者——他们纷纷猜测,新冠病毒在多大程度上会对自身造成影响。永利度假村在最新发布的年度报告中发出警示,旅行限制将对其在拉斯维加斯的资产造成负面影响。

当时,他们担心的是,流失的中国游客可能影响高端国际消费。根据拉斯维加斯会议与游客局公布的数据,2018年,到访拉斯维加斯的国际游客中,中国游客占据4%。

然而,在澳门博彩业恢复营业半个月后,疫情却以难以预计的速度蔓延到了美国本土。在美国宣布紧急状态后,拉斯维加斯市政府关闭了全市的五个老年人中心,并取消了即将在此举办的“企业挑战赛”(Corporate Challenge)。这是内华达州最大的业余体育赛事。

尽管市长Carolyn Goodman尚未官方宣布城市进入紧急状态,但博彩业已率先采取行动。根据《洛杉矶时报》报道,仅在洛杉矶大道就有14家度假酒店将于当地时间2月17日暂停营业。而对于大企业米高梅来说,其旗下的13家地产均将歇业。

“这是史无前例的一次关门潮。即便是911过后和21世纪末的大萧条,到拉斯维加斯的旅游数量剧烈缩减,度假酒店仍在坚持营业。”《洛杉矶时报》如是评论。

在各公司的对外公告中,均提及聚集性活动的危险性。比较特别的是永利CEOMatt Maddox发给员工的一则视频,他说,“根据我们现在看到的情况,在今后的几个星期间,我们的营业额将基本为空,酒店的住宿数量将维持在很低的十几间——但这些都不是我们关心的。我们关心的是大家能够共渡难关。”

自2008年金融海啸冲击过后,拉斯维加斯的博彩业恢复得十分缓慢。有当地从业者认为,2017年拉斯维加斯刚恢复到2007年的状态。拉斯维加斯大道上的赌场亦不时遭遇营收下降的风险。比如,根据内华达州赌博管理局发布的报告,拉斯维加斯大道赌场的营收额在去年6月下降11%后,去年10月再次下降了9.25%。

网络博彩的兴起使旅客不再需要长途跋涉至拉斯维加斯。有数据显示,2017年超过4千万游客到访拉斯维加斯,与2016年相比该数字下降了1.7%。与此同时,博彩业愈加显现出老龄化的趋势,在拉斯维加斯的赌场内,中老年人围绕在传统赌博机一旁已成为常态。

事实上,近年来,赌城度假酒店中一切皆免费的传统做派已经不复存在,在社交媒体上,经常有人抱怨米高梅和凯撒这样的大型酒店不仅在赌场收取饮料费用,甚至还对房间内的Wi-fi等设施额外收取费用。

拉斯维加斯的昔日光芒被其他赌城盖过。2011年,澳门博彩业盈利超过拉斯维加斯。去年,在内华达州博彩业收益下降的同时,一直笼罩在其阴影之下的新泽西州却开始上升。

今年1月,城叔的朋友参加了在拉斯维加斯举办的CES国际消费电子产品展览会。他发现,那些原来热衷于博彩业的酒店被参展商所填满。除了作为展会主场馆的拉斯维加斯会议中心外,不少公司也会选择在这些酒店举办招待会或发布会,酒店内的赌场反而光顾者寥寥。

早在十年前,博彩业增长乏力已难以改变,那些配合博彩业而建造得金碧辉煌的度假酒店开始考虑转型。2012年,SLS公司看到拉斯维加斯会展业的发展前景,买下离会议中心几百米的撒哈拉酒店并对其进行翻新。原来摩洛哥风格的屋顶被拆除,取而代之的是一个充满现代感的平顶入口。此后,一轮酒店翻新的潮流在拉斯维加斯展开。

据拉斯维加斯会展及观光局统计,2018年,拉斯维加斯举办2.2万多场会议和商贸展览会,吸引会展游客共计590万人次,创8年以来新高,同比增幅达13.4%。其成为游客访问量增长的首要驱动力,推动游客增长4.9%。

近年来,随着CES成长为世界级品牌,科技元素开始注入这座传统城市。2018年,米高梅旗下的Luxor酒店将配套夜店改造成电竞场地,向市场空缺的实体电竞发起冲击。这个名为HyperX的电竞馆背后是金士顿、米高梅和中国游戏企业联众国际子公司“联盟电竞”,其为游客提供免费入场,以及付费游戏的服务。

以新兴的电竞业为例,其与传统的博彩业产生了新的化学反应。2017年5月,内华达州州长签署了“电竞博彩法案”,正式允许赌民们对电竞比赛的开盘和下注,该法案从当年7月1日生效。

地产投资集团CIM Group旗下子公司主席Seth Schorr预计,在未来,每家赌场都会设有专门的电竞场地。

更重要的是,这些转型让拉斯维加斯摆脱了赌城难以多元化的魔咒。2014年,MGM国际度假集团董事长、CEO James Murren曾在公开场合透露,其在拉斯维加斯的收入有90%来自非博彩业务,比如,娱乐表演一年能卖出700万张门票。

据《卫报》报道,由于博彩业自带的负面效应,拉斯维加斯一直有意摆脱城市与其的高度联系。经济暴跌一方面戳破了城市的地产泡沫,让令人沉醉其中的“拉斯维加斯之梦”宣告破灭,另一方面也让20世纪90年代产生的金字塔和神剑形状的酒店迎来第一波翻新潮,博彩业向高端转变。

Janney Montgomery Scott股票经纪公司赌业分析师布赖恩•麦吉尔(Brian McGill)对此评价,“赌城不再意味着廉价房间、廉价饮料、廉价表演了。它成为一个超昂贵的周末消费之都。”

如今,已几近改头换面的拉斯维加斯迎来疫情危机。其市长Carolyn Goodman在接受《拉斯维加斯评论》杂志采访时坦承,“不能把拉斯维加斯和洛杉矶、纽约相提并论,因为我们是一个完全依赖旅游业的城市。”

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